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Lentini

Lentini è un comune siciliano che si trova nella provincia di Siracusa, nella Sicilia sud orientale, alle pendici dei Monti Iblei. Lentini deve la sua fama alla sua storia, al suo passato che l’ha trasformata in un centro culturale ed artistico di rilevante interesse.

Venne fondata nell’VIII secolo a. C. dai greci che la chiamarono Leontinoi.
Prima dell’arrivo dei greci, di Lentini non si sa molto e la storia precedente è avvolta nel mito.

Storia di Lentini

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I primi abitanti furono i Lestrigoni, una popolazione simile a quella dei Cicipli, che abitavano l’Etna.
Il capo di questo popolo era Antifate, di grande spessore e valore. Omero descrive i Lestrigoni come una popolazione di giganti evoluta e dedita alla pastorizia. Nei secoli successivi i Lestrigoni, evolvendosi, diventarono Sicani, nome che deriva dall’eroe Sicano, ed oltre alla pastorizia si dedicarono anche all’agricoltura, in particolare alla coltura delle biade.

Diversi sono i posti della Sicilia sud orientale interessati dal mito, come lo è la stessa Lentini.
Ercole, Erice, Proserpina, sono tutti eroi mitologici che secondo la leggenda hanno vissuto questi posti. Dopo i Sicani arrivarono i Siculi che ben presto entrarono in guerra con i Sicani. Le ostilità ebbero fine solo dopo la stipula di un contratto di pace che fissava i confini dei territori. Ma la tregua non durò molto e ben presto ricominciarono le guerre, situazione che danneggiava lo sviluppo economico di entrambe le popolazioni e per questo motivo si decise dimettere a capo delle due popolazioni un uomo giusto e saggio, Xuto che si rivelò all’altezza del compito affidatogli.

I periodi successivi trascorsero all’insegna della stabilità e della prosperità. Nel VIII secolo a. C. arrivarono i greci che inizialmente convissero con le popolazioni indigene ma ben presto li cacciarono costringendoli ad insediarsi sulle circostanti montagne fino ad assorbirli definitivamente. L’agricoltura fu l’attività economica prevalente e la città ebbe un grande sviluppo, economico, demografico e geografico.
Questo sviluppo rese Lentini molto appetibile che ben presto fu attaccata
. Nel 494 a. C. fu occupata da Ippocrate di Gela, nel 476 a. C., Gerone, Signore di Siracusa, che vi deportò gli abitanti di Nasso e di Catania dopo averli scacciati dalla loro città. Lentini era circondata da nemici e per questo motivo chiese l’aiuto di Atene con la quale si alleò intorno alla metà del V secolo a. C. soprattutto contro Siracusa che aveva mire espansionistiche sulla città. Le guerre contro Siracusa furono numerose e si conclusero solo con il congresso di Gela del 424 a. C. durante il quale si stabilì l’indipendenza delle varie città, l’estromissione di Atene dalla Sicilia e la supremazia di Siracusa.

Ma a Lentini la guerra continuò. Tra gli aristocratici legati a Siracusa e i democratici legati ad Atene cominciarono ben presto i primi conflitti che portarono all’espulsione dei democratici che si dispersero in varie zone siciliane mentre gli aristocratici si trasferirono a Siracusa.
Il territorio di Lentini, onde evitare successive guerre, venne inglobato nella chora di Siracusa. Dopo qualche anno gli aristocratici, non contenti, ritornano a Lentini e, dopo essersi alleati con i democratici, iniziano a marciare contro Siracusa. Dopo questo ribaltamento Atene tornò a sostenere i democratici ed iniziò la seconda spedizione che si conclude con la sconfitta definitiva di Atene e la vittoria di Siracusa che tornò a dominare su Lentini.

Solo con la sconfitta di Siracusa nella guerra contro i Cartaginesi Lentini tornerà ad avere l’autonomia (406 a. C.). Ma l’indipendenza dura poco, difatti appena i Cartaginesi lasciano l’isola, il tiranno di Siracusa, Dionisio, la riconquista. Lentini diventa un “magazzino” per le truppe militari siracusane ma alla fine della guerra Dionisio non potendo pagare i mercenari cede loro la città. Nel frattempo a Siracusa scoppia una guerra tra Dionisio II e Dione e Lentini si schiera dalla parte del secondo ma sarà occupata da Filisto, generale di Dionisio. Diverse le vicende che vedono Lentini sempre sotto il potere siracusano e nel 214 a. C. la città soccombe al potere romano e perse definitivamente la sua autonomia.

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Le notizie del periodo romano sono poche. Dopo il I secolo a. C. la città attraversò un periodo di decadenza che la portò pian piano a scomparire.
Dopo la conquista dei Barbari, Lentini entrò a far parte del dominio bizantino. Anche di questo periodo ci sono giunte poche notizie, di certo si sa che in questo periodo la città fu sede vescovile e fu scelta per ospitare un monastero maschile. Con Costantino il vescovato di Lentini cessa di esistere.

Nel 847 i Musulmani assediarono Lentini e durante il loro dominio la città visse un periodo molto tranquillo. Piccolo borgo agricolo dove gli abitanti godevano di un certo benessere e che, grazie alle sue fortificazioni, diventò punto strategico. Dopo i musulmani fu la volta dei Normanni sotto il dominio dei quali Lentini fu inclusa nello Strategato di Messina. Questo periodo portò nuovamente decadenza e la popolazione diminuì. Il colpo definitivo alla città venne dato dai due terremoti, 1140 e 1169, che distrussero tantissimi palazzi. Le sorti della città furono risollevate, almeno in parte, da Federico II di Svevia. Nel 1223 Lentini fu scelta come sede per le riunioni del Primo Parlamento Siciliano che si tenevano il primo giorno di maggio e di novembre di ogni anno. Ma nel frattempo i lentinesi si ribellarono contro Messina che seda la rivolta e mette la città sotto controllo militare. Nel 1250, morto Federico II, il Papa intervenne nelle vicende siciliane e durante questo dominio Lentini, come altre città siciliane, si proclamò comune dichiarando la propria autonomia nei confronti degli Svevi (1254). Ma anche questa volta la libertà durò poco e dopo una serie di avvenimenti tornarono gli Svevi. Gli Svevi questa volta ebbero breve permanenza e, dopo la battaglia di Sciacca, Lentini passò in mano ai francesi. Durante il periodo francese Lentini venne attraversata da un periodo di carestia ma riuscì comunque a ribellarsi e il 5 aprile 1282 insorge e si riprende la sua libertà. Dopo gli Angioini fu la volta degli Aragonesi.

Le lotte continuarono e Lentini si alternava fra periodi di libertà e di assedio, di benessere e di carestia. Il terremoto del 1693 distrusse completamente Lentini che fu ricostruita ma la sua ricostruzione durò molti anni e comportò molte spese. I primi moti carbonari trovano terreno fertile a Lentini, dove la rivolta di Palermo susciterà grande entusiasmo ben presto frenato. Il 12 gennaio 1848 è nuovamente rivolta. Da Palermo fino all’intera Sicilia. Lentini si unisce al movimento il primo febbraio e il 20 maggio insorge. Il 21 ottobre vota per l’annessione al Piemonte da qui in poi ci sarà per la città solo benessere che sarà messo in discussione solo durante la prima guerra mondiale. Con l’avvento del fascismo i problemi non hanno soluzione e Lentini attraversa una nuova crisi. Nonostante ci sia stata una ripresa Lentini oggi soffre molto l’emigrazione pur restando un’interessantissima città.

Cosa vedere a Lentini

chiese-di-lentini-siracusaUna lunga e tortuosa storia che ha lasciato i segni del suo passaggio.
Sono tantissimi i posti da visitare, a partire dagli edifici religiosi: la Chiesa madre Santa Maria la Cava e Sant'Alfio, chiesa in stile barocco costruita nel 1693, tre navate e una facciata settecentesca a tre ordini con porta centrale in legno sulla quale sono riportati i simboli della passione dei santi Alfio, Filadelfo e Cirino. All’interno molto interessanti l'icona bizantina della Madonna Odigitria, del XII secolo, il fercolo in argento di Sant'Alfio del XIX secolo e tre arcosoli paleocristiani, sepolcri dei martiri Alfio, Filadelfo e Cirino; tele del XVII e XVIII secolo e nella sagrestia si trova un armadio ligneo intarsiato; la Chiesa Santissima Trinità e San Marziano costruita sulle rovine del cinquecentesco palazzo La Palumba. All'interno il pavimento è in ceramica di Caltagirone del XVIII sec., gli affreschi della volta di Sebastiano Lo Monaco ed il tabernacolo dell'altare maggiore in lapislazzuli; la Chiesa della Fontana del 1808 costruita sopra un pozzo in cui, secondo la leggenda, fu gettata la lingua del martire sant'Alfio; Chiesa dell'Immacolata costruita nel XVIII secolo con all'interno un leone crinito di epoca romanica, un Cristo alla colonna e la lapide sepolcrale della regina Maria del 1402; Chiesa di San Luca edificata nel XVIII secolo, all’interno della quale si trova una Crocefissione della scuola del Tintoretto, un San Francesco orante di scuola del Bassano, la Nascita della Vergine del Gramignani del 1760.

Castellaccio di Lentini

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Nei pressi di questa chiesa vi sono i ruderi del Castellaccio, fatto costruire da Federico II, l'oratorio ipogeico di Santa Lucia con affreschi del XIV secolo, le Grotte del Crocefisso con affreschi creati dal XII al XVII secolo ed i resti dell'ex parrocchia di San Pietro del XVI secolo. Ancora da visitare: la Chiesa di San Francesco da Paola costruita nel XVIII secolo, di architettura settecentesca, conserva un antico e raro organo a mantice alla sommità di una scala ed opere raccolte da chiese distrutte dal terremoto del 1693; la Chiesa di Cristo Re: è la più recente fra le chiese di Lentini; la Chiesa di Sant'Antonio; la Chiesa ex cattedrale; la Chiesa di San Giovanni dei Bagni; la Chiesa del Carmine; la Chiesa di San Giuseppe; la Chiesa di Gesù e Maria (Santa Lucia); la Chiesa della Grotta dei Tre Santi; la Chiesa di Santa Maria degli Archi e la Chiesa di San Giovanni della Commenda di Malta.

Quartieri Sotrici di Lentini

Inoltre a Lentini esistono ben 46 quartieri storici molto caratteristici (Badduzza, Badia, Bedda Matri a Catina, Biviratura, Buffetti, Cacciri, Calata 'e Signureddu, Campana, Cuddaria, Gghianata a' Matri Ddiu, Ghianata de Pupazzi, Gghianata do Canonicu Finucchiaru, Gghianata do Spitali vecchiu, Lavatoriu, Machina o Ghiacciu, Maronna o Casteddu, Ortu 'aranci, Ponti, Potta iaci, Purrazzitu, Puttazza, Quattarari, Quatteri cinisi, Roggiu, Rua ranni, San Cristofuru, San Giulianu, San Giuvanni e San Paulu). Da non perdere nella nostra camminata indietro nella storia di Lentini è il Museo che illustra tutta la storia della città e del suo territorio dalla preistoria fino al medioevo.

L’ordinamento dei resti è sia cronologico che topografico, dalla preistoria si passa al periodo greco, a quello romano, bizantino, arabo e medievale. Parte della collezione di questo Museo proviene dall’antico museo civico inglobato in quello attuale.

Di certo non mancano i posti da visitare e le curiosità da conoscere riguardo questo paese. Esplora Sicilia lo consiglia tra le mete per il turismo siciliano, dove poter passare rilassanti giornate, ideale per chi ama stare lontano dal chiasso e dalla movida pur essendo a pochi passi dal mare e dalle città di Catania e Siracusa. L’accoglienza è targata Sicilia e non mancano i posti dove poter gustare dell’ottimo cibo siciliano.



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